Goodbye 2016… Hello 2017 !

Meilleurs vœux ! Que l’année 2017 soit remplie de belles lectures !

2016 a marqué le début de mon blog qui s’est enrichi de nombreuses chroniques que j’ai eu beaucoup de plaisir à rédiger. Pour 2017, ma “pile à lire” a.k.a PAL est déjà bien longue ! Une nouvelle année qui sera, sans nul doute, marquée par de jolies émotions !

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Midnight & Mistletoe at Cedarwood Lodge [Rebecca Raisin]

Planning a New Year’s Eve Party might be the kind of event Clio Winters used to dream about organising, but when everything is feeling a bit up in the air, she has to hope that this New Year, her wish really will come true.

My thoughts on the novel: Just 100 pages long, Midnight & Mistletoe is one of three books in the Cedarwood Lodge series by author Rebecca Raisin. I haven’t read the two previous installments entitled “Brides & Bouquets” and “Celebrations & Confetti”, and maybe at the beginning I sometimes felt as though I was missing some background info for the main characters. But, in the end, I really enjoyed this festive, New Year’s Eve-themed novel and felt like it can be read without knowing a lot about the previous episodes. It also made me want to read these two first novels.

Despite a couple of minor typos here and there, it is a really lovely, easy to read book I recommend to chick-lit lovers. It is a romantic and heartwarming tale about love, family, friendship and forgiveness (and true love!)

It’s a great read just a few days before ringing in 2017!

Score: ♥ ♥ ♥

Un Noël sans fin [Kristen Rivers]

Un noël sans fin par [Rivers, Kristen]Nous avons tous connu de mauvaises journées, de celles qui semblent ne jamais vouloir se terminer. Que se passerait-il si, par un malheureux hasard, elles ne connaissaient plus de fin ?

Luka, véritable grinch en talons aiguilles, déteste tout ce qui se rapporte à Noël. Elle est allergique aux sapins, le renne au nez rouge lui donne des sueurs froides, et les gâteaux à la cannelle, des brûlures d’estomac. Les fêtes de fin d’année, elle les supprimerait sans hésiter du calendrier. Le vingt-quatre décembre est la journée qu’elle exècre le plus, et si elle le pouvait, elle la passerait volontiers cachée sous la couette. Mais que faire quand ce réveillon fatidique décide soudainement de devenir interminable ? L’arrivée du beau Klaus, aussi attrayant que mystérieux, parviendra-t-elle à conjurer le sort ?

Ce que j’en ai pensé : Quelle magnifique surprise pour conclure en beauté mon défi de lecture de Noël pour l’année 2016 ! S’inspirant du célèbre film Un jour sans fin, le roman Un Noël sans fin a pour toile de fond le cadre enchanteur de Strasbourg et de ses marchés de Noël, le tout saupoudré d’une touche magique de Charles Dickens avec son fameux Conte de Noël. Une recette qui fonctionne à merveille.

Luka est un personnage tout aussi attachant qu’odieux. Elle me faisait souvent penser au personnage incarné par Camille Cottin dans la série Connasse de Canal+ — une fille qui dit tout ce qu’elle pense sans filtre et qui ne se rend pas compte des conséquences sur les sentiments des gens autour. Drôles et touchantes, les péripéties qui rythment ce récit sont bien ficelées, divertissantes et crédibles (même l’épisode avec la tzigane !). On se prend au jeu de ce scénario feel-good qui tient en haleine jusqu’au bout et réchauffe le cœur ; le style d’écriture est léger et agréable, les rebondissements tantôt hilarants, tantôt poignants.

Un Noël sans fin est un roman festif réussi d’une auteure francophone qui maîtrise tous les codes du divertissement à l’américaine.

Ma note : ♥ ♥ ♥ ♥

The Christmas Surprise [Jenny Colgan]

The Christmas Surprise par [Colgan, Jenny]Rosie Hopkins, newly engaged, is looking forward to an exciting year in the little English sweetshop she owns. But when fate deals Rosie and her boyfriend Stephen a terrible blow, threatening everything they hold dear, it’s going to take all their strength and the support of their families and their friends to hold them together.

After all, don’t they say it takes a village to raise a child?

My thoughts on the novel: It doesn’t take much convincing for me to pick a Jenny Colgan novel. A few years back, I absolutely adored the Cupcake Café series. However, when adding The Christmas Surprise to my Christmas book reading list, I hadn’t realised that it was another adventure from the Rosie Hopkins series which I haven’t read yet (although they are in my ebook waiting list!). But, I wouldn’t let that keep me from a Christmas story. So, I entered Rosie’s world as a complete newbie and thanks to the introductory note the author added at the beginning, I had enough background info to get my Ws straight: who, what, when, where.

Now, plot-wise, let me start by saying that the intrigue is as beautiful as the cover lets on. I admit that I didn’t expect such a deep, emotional story. The part set in Africa is very moving with vivid descriptions, you can almost feel the local atmosphere. The first major twist about Rosie and Stephen is touching and tearful. It marks the beginning of a rollercoaster of emotions for the couple. Can they weather this major storm? They’ll have to go through some difficult moments that will put the solidity of their relationship to the test.

It’s a very sensitive, family-oriented novel. It definitely convinced me to read the first installment, Welcome To Rosie Hopkins’ Sweetshop Of Dreams.

On a side note, I liked the recipes at the end of the book. I hope the author won’t mind too much that I’m correcting her on a teeny tiny mistake. Yule log in French is spelled “bûche de Noël” with a circumflex accent on the “u”. The dots for Noël are correct though. (I know it can be a difficult language at times!) 🙂

All in all, I highly recommend The Christmas Surprise. It’s another successful story from one of my favourite chick-lit writers.

Score: ♥ ♥ ♥ ♥

 

 

Un Noël en amoureux [Carole Mortimer]

Un Noël en amoureux (Coup de coeur) par [Mortimer, Carole]Si elle avait su que travailler dans un magasin pendant les fêtes serait aussi éprouvant, Juliette se serait abstenue. Et voilà que le patron lui-même, Roberto Romeo, vient de l’embrasser et prétend en faire sa future conquête ! Il n’est pas question de céder à ses avances, même si, elle doit bien l’admettre, il ne manque ni de charme ni de tempérament…

Ce que j’en ai pensé : Cette nouvelle de Noël est une petite bulle de douceur en cette période de fin d’année où l’on a bien besoin de prendre soin de soi. C’est une bluette certes cousue de fil blanc et remplie de stéréotypes (le milliardaire séduisant qui vole au secours de la demoiselle en détresse), mais ça fonctionne et le contrat est rempli. C’est un récit léger et divertissant, tout rose bonbon et sucré qui se laisse savourer comme un véritable petit péché mignon. Pourquoi bouder son plaisir ?

Un Noël en amoureux est une histoire sensible et drôle, remplie de bons sentiments avec une fin heureuse très plaisante et rêveuse.

Ma note : ♥ ♥ ♥

Christmas at the Little Wedding Shop [Jane Linfoot]

The snow is falling around Brides by the Sea, Cornwall’s cutest little wedding shop, and wedding dress designer Seraphina East is in her cosy studio designing exquisite dresses to make even the most demanding bride’s dreams come true.

Unless the bride is her big sister Alice of course. Saying that the two sisters don’t always see eye to eye is an understatement. Alice hasn’t even asked Sera to design her wedding dress. But when an absent groom and ill-fitting dress threaten to ruin Alice’s happiness let alone her big day, Sera’s determined to give her sister the winter wedding of her dreams – even if that means keeping not one but two irresistibly gorgeous best men under control…

Is Sera going to end up being the maid of dishonour…Or will repairing her frozen relationship with Alice be the icing on the wedding cake?

My thoughts on the novel: Cuteness alert! Christmas at the Little Wedding Shop perfectly combines everything we love about chick lit — the romance, the clichéd characters (i.e Bridezilla, playboy, etc.), the supposedly carefully planned wedding turning into a real nightmare, all wrapped up in a Christmassy cloud of sweetness.

I haven’t read the first installment entitled The Little Wedding Shop by the Sea, however it’s not a prerequisite. You can still fully enjoy this new plot. I really like the character of Seraphina who appears very down to earth, if not too self-conscious because of her big sister who comes across as the perfect, never-swearing sophisticated city girl. Alice is typically the kind of character you love to hate. The idea of a “wedding manual” epitomizes how exacting and insufferable a bride can become. For the life of me, I don’t get how they can be so fussy about insignificant details, but that’s what makes it so entertaining. At times, she becomes so obnoxious, it’s plain hilarious. As for the notorious playboy, Quinn, he’s the guy who never fails to remind you of someone you’ve crossed paths with in your own life. He’s bad news and you’d better steer clear of him, although I must admit that he spices things up, especially when confronted with other male characters or when stranded on an island with just the right “items”.

All in all, it was very pleasant and refreshing to read about the series of failures leading up to the big day over the magical Christmas weekend. It’s light, amusing and romantic. The writing style is lively, the plot is fast-paced and the ending is heartfelt.

Finally, I really liked the final notes about cocktails and pastries. I’m definitely going to try the “easy peasy chocolate brownies” because, let’s face it, you can never go wrong with Nutella chocolate spread.

I highly recommend this novel if you love all things girly, Christmassy and sparkly.

Score: ♥ ♥ ♥ ♥

 

Le Noël de toutes les surprises [Carla Cassidy]

Le Noël de toutes les surprises (Coup de coeur) par [Cassidy, Carla]Chaque année, la petite ville de Mistletoe, au Texas, attend avec impatience de fêter Noël : les rues se couvrent de gui et de lumières multicolores.
Justement, le 24 décembre approche et Melody, jeune veuve, doit s’occuper des cadeaux de Libby, sa fille de six ans qu’elle aime plus que tout. Mais il se pourrait que le père Noël, aidé du beau voisin de Melody, Jake, ait également une surprise en réserve pour elle…

Ce que j’en ai pensé : Je recommande vivement cette jolie nouvelle de Noël qui se dévore en un rien de temps. Melody et Jake sont tous les deux veufs et apprennent à se connaître au moment de Noël dans la ville texane de Mistletoe (« le gui » en français).
Avec un tel nom, la ville ne peut qu’offrir le cadre magique idéal pour une romance naissante. Entre les sorties dans la neige ou à la patinoire, le lecteur est plongé dans un monde de douceur qui sent bon la cannelle et les sablés de Noël. La petite fille, Libby, est un personnage attachant qui aide, malgré elle, à réunir ses deux cœurs brisés. C’est un récit rythmé, romantique et sensible comme sait si bien le faire la maison d’édition Harlequin.
Une idée de lecture idéale pour se plonger dans l’esprit de Noël.

Ma note : ♥ ♥ ♥ ♥