Petticoat Spy [Carol Warbuton]

Colonial Massachusetts, 1775
Abigail Stowell is a rarity for her time. The comely young woman is educated, outspoken, and attuned to the charged political climate around her. She is a staunch Patriot. In short, she is a rebel. So when Gideon Whitlock, an avowed Tory, rides into her village, Abby is not only put off by his politics and arrogance but is also annoyed by her undeniable attraction to him.

When she observes a clandestine meeting between her Patriot father and Gideon, Abby soon realizes that in a world divided by loyalties, not everything is as it seems. Soon she is drawn deeper into political intrigue than she ever dreamed possible. And just as feelings begin to heat up between Abby and Gideon, the shot heard round the world ignites the beginning of war between the colonists and the British redcoats. There is no time for hesitation, and Abby finds herself thrust into a world of intrigue, treachery, and terror. Lives hang in the balance, and Abby will stop at nothing to support the Patriot movement—but will her allegiance to the cause mean losing the man she loves?

My thoughts on the novel: Petticoat Spy had all the enticing ingredients to become a book I would utterly love — strong female character, historical tale, some spying, much family drama and a promising love interest… Even the sleek cover instantly caught my eye! I was supposed to adore it! So understand my frustration when I started to realise that I couldn’t relate to the story. Why on earth couldn’t I fully enjoy it and “get into” the book?

To be fair, I did find some scenes captivating, especially those where Abigail finds herself in danger. She has to be extra cautious, witty and inconspicuous. Given the context and the social climate, it was quite fascinating to watch her navigate her mission — an extraordinary destiny of hers. But I never really connected with the characters. I thought the intrigue began to gain intensity in the last half of the book with the whole drama surrounding her aunt Caroline and uncle Joseph. I thought it was quite well narrated.

I think it might have been a better idea to have Abigail begin her full-on infiltration mission in Boston much earlier in the plot. Maybe it lacked intensity in the first half. That could explain why I never really delved into the intrigue. Maybe it’s just the style that didn’t speak to me!?

Overall, I thought the book had great potential and I actually quite liked the ending which was satisfying and well-paced. I just wished I had connected with the overall intrigue on a much deeper, emotional level. I remain slightly disappointed but I believe it deserves 2 hearts which means “I liked the book” (which I did) according to my scoring sheet. If only I liked it more…

Finally, the author added some historical facts at the end of the book. A very good idea!

My Score: ♥ ♥

Adèle et les noces de la Reine Margot [Silène Edgar]

24947944Adèle doit lire La Reine Margot pour l’école. Et dans ses rêves chaque nuit, elle va vivre à la Renaissance…

Adèle a 13 ans. Elle est perdue depuis le décès de sa grand-mère six mois plus tôt. Ses parents ont toujours été très pris par leur carrière et ne comprennent plus rien à leur fille, en pleine crise d’adolescence.

À l’école, Adèle est une élève moyenne, plus intéressée par les histoires avec les garçons que par le livre qu’elle va devoir pendant les vacances : La Reine Margot, d’Alexandre Dumas.
Préférant l’imaginaire à la réalité, Adèle se met à rêver la nuit qu’elle est un personnage du roman. Elle rencontre au cours de ses rêves le beau Samuel, dont elle tombe amoureuse.
Elle va assister au mariage de Margot, danser pendant les noces, constater les problèmes entre Catholiques et Protestants…

Mais Adèle commence à perdre pied. Ce qu’elle vit dans ses rêves est tellement plus intense que son quotidien qu’elle n’a plus très envie de se réveiller…

Ce que j’en ai pensé : Quel roman jeunesse captivant ! Il réunit tous les ingrédients avec, en bonus, ce petit grain de folie qui le démarque des autres : l’adolescente en souffrance qui est incomprise par sa famille et ses amis ; l’univers impitoyable de l’école ; les difficultés de l’adolescence et le traitement délicat de la mort d’un proche… le tout saupoudré par une touche de magie sous la forme d’un livre aux pouvoirs insoupçonnés !

L’héroïne se découvre une capacité incroyable : vivre dans ses rêves les aventures qu’elle lit dans ce livre intriguant qui se déroule au 16e siècle. Parviendra-t-elle à sauver ce mystérieux et séduisant Samuel ? Peut-elle convaincre l’illustre médecin Ambroise Paré d’appliquer de nouvelles méthodes d’opération ? Adèle apprend une quantité époustouflante d’informations sur cette époque lointaine de la manière la plus interactive qui soit — en les vivant elle-même ! En se plongeant dans ce roman, elle s’intéresse non seulement à l’histoire, à langue française mais également aux mœurs, à la religion et à la médecine. Ce soudain intérêt pour des sujets aussi variés étonne de plus en plus ces parents…

Le choc des époques, des cultures et des langues est parfaitement bien raconté. C’est très abordable pour une public jeune, mais très riche d’enseignements tant sur le plan historique que sur le plan émotionnel au travers des difficultés d’Adèle. On se prend rapidement d’affection pour cette jeune adolescente qui se sent oubliée par ses parents trop distants et accaparés par leur profession. La benjamine se sent délaissée et ne sait pas comment surmonter la perte de sa tendre et bien-aimée grand-mère. Parviendra-t-elle à renouer les liens avec sa mère ?

En plus de découvrir le goût de la lecture à travers ce roman historique, Adèle peut-elle trouver la solution à ces problèmes familiaux dans la vraie vie ?

Je recommande vivement ce roman qui est très divertissant, instructif, tantôt drôle tantôt émouvant, et par-dessus tout… original ! Il me tarde de découvrir d’autres titres de la même auteure.

Un bel hymne aux nombreuses vertus de la lecture !

Ma note : ♥ ♥ ♥ ♥

 

When we Danced at the End of the Pier [Sandy Taylor]

Brighton 1930: Maureen O’Connell is a carefree girl, but her family is on the brink of tragedy, war is looming and life will never be the same again.

Jack and Nelson have always been dear friends to Maureen. Despite their different backgrounds, they’ve seen each other through thick and thin.

As Maureen blossoms from a little girl into a young woman, the candle she’s always held for Jack burns bright. But just as she’s found love, war wrenches them apart. The man she cherishes with all her heart is leaving.

When the bombs start to fall, Maureen and her family find themselves living in the most dangerous of times. With Jack no longer by her side and Nelson at war, Maureen has never felt more alone. Can she look to a brighter future? And will she find the true happiness she’s dreamt of?

An utterly gripping and heart-wrenching story about the enduring power of love, hope and friendship during the darkest of days.

My thoughts on the novel: It was an absolute delight to read the novel When we danced at the end of the pier by Sandy Taylor. The story was deeply emotional and moving. As the reader, you see Maureen grow up at a time of great tragedy: the looming threat of a possible war and the actual horrors of the Second World War (deaths, bombing, evacuees), all in a poor section of Brighton called See Saw Lane.

Throughout their childhood, Maureen and her sister Brenda have had to deal with a “broken daddy” who seems to be wrestling with his own demons. It made them grow up faster, a matter that is obvious in Maureen’s narrative voice and strong personality. Apart from that, Maureen’s friends also have to deal with their share of family and personal drama, from poverty to abuse. She shares a very strong bond with her best friends, including Nelson, Monica and Jack! She will live an incredible love story, as well as an incredible loss that will move you to the core (courtesy of a great narrative and writing style from the author’s part).

All the characters are endearing and touching. The dramatic scenes are heart-wrenching, especially those dealing with bombings. The descriptions are incredibly vivid, which makes for a very realistic novel. You can almost feel and sense everything at the same time as Maureen. The author really managed to write a beautiful tale about family, true love and friendship. If you are a bit of a softie, expect a few tears rolling down your cheeks!

My score: ♥ ♥ ♥ ♥ ♥

Sois sage Reine-May [Colline Hoarau]

https://images-na.ssl-images-amazon.com/images/I/51eEmUFeQjL._SX322_BO1,204,203,200_.jpgÀ dix ans, Reine-May quitte son île, la Réunion, pour être adoptée par un couple de Bretons dans le Centre Bretagne, à Sainte-Tréphine. Quelques années plus tard, elle reçoit une lettre. Elle doit venir régler des affaires dans l’Océan Indien. C’est un voyage dans le temps dans deux univers différents : la Bretagne et la Réunion. Le lecteur plonge dans les charmes de ces régions éloignées. Reine-May a un secret que nous serons amenés à deviner et à découvrir. Ce troisième roman de l’auteure est entraînant, oscillant entre la découverte et l’émotion. Bon voyage à ceux qui auront la chance de le commencer !

Ce que j’en ai pensé : Sois sage Reine-May est une lecture touchante qui aborde des thèmes profonds comme le déracinement, la tolérance et le vivre ensemble. À travers le regard étonnamment mature de la jeune Reine-May, on découvre les difficultés liées au choc des cultures, le tout sous-tendu par un secret familial et personnel profondément enfoui que ce personnage principal devra affronter lors de son retour sur son île natale.

Fort d’une belle écriture, ce livre offre un voyage émouvant entre deux terres réputées pour leur caractère et leur culture — la Bretagne et la Réunion. Au départ (et au vu des premiers indices), je m’attendais à une histoire portant sur le drame des enfants de la Creuse. Toutefois, mes doutes se sont vite estompés en découvrant les conditions de vie offertes par ce couple breton à la jeune Réunionnaise. Le secret de Reine-May porte sur un autre thème tout aussi dramatique que je vous invite à découvrir en lisant cet ouvrage.

Je recommande chaleureusement ce livre qui offre un regard très intéressant sur ces deux destinations, leurs coutumes et leur langue respective. Un très joli hymne à la diversité.

Ma note : ♥ ♥ ♥ ♥

The Sea King’s Daughter [Aaron Shepard]

Sadko the musician loved his city of Novgorod, the richest and most free in all Russia. With its great feasts, its white stone churches, its merchant visitors from many lands, Sadko felt there was no better place to be. Yet he was lonely too, for the rich young ladies who danced to his music would never favor anyone so poor.

One night he takes his twelve-string gusli and goes alone to play by the River Volkhov. Suddenly from the water rises the Sea King, who invites the astonished musician to play at his underwater palace. But how will Sadko get there? And how will he get back? And will he want to return at all, when he meets the Sea King’s lovely daughter?

One of the most popular legends of Russia, Sadko’s story is found in medieval epic ballads, as well as in a popular opera by Rimsky-Korsakov. It is retold here in elegant prose, complemented by the entrancing illustrations of a modern Russian master.

My thoughts on the book: The Sea King’s Daughter is a lovely Russian tale about a famous legendary figure, Sadko, a merchant-musician who finds himself playing for the Sea King in his deep-sea kingdom. Delighted by his music, the Sea King offers him one of his daughters in marriage. Torn between his love for Novgorod, his hometown, and the promise of love from this beautiful princess, Sadko must decide which world he wants to live in.

This reedition is a beautiful picture book. Not only are the illustrations beautiful and vivid, the text is also well written and easily understandable by the youngest. It is a very well-crafted children’s book that will appeal to both kids and adults.

I particularly enjoyed the notes at the end of the book. It gives the reader more historical and cultural background about this Russian tale.

My Score: ♥ ♥ ♥ ♥

 

Il faut tuer Léa Keller [Daniel Rezlan]

Tom Valmer : agent spécial de l’UTAIR, Unité transnationale d’action et d’intervention rapide, dépendant de l’ONU. Mission : empêcher un complot terroriste qui peut changer l’ordre du monde. Son alliée : Léa Keller. S’il parvient à la sauver… De la plaine de la Bekaa à New York en passant par Tel-Aviv, Daniel Rezlan, spécialiste des nouvelles technologies, expert des mécanismes politico-économiques et des enjeux stratégiques mondiaux, signe un premier roman d’espionnage stupéfiant. Affairisme, terrorisme, crime organisé, corruption : un géothriller haletant en prise directe avec la plus terrifiante actualité.

Ce que j’en ai pensé : Publié en 2007, Il faut tuer Léa Keller est un polar particulièrement réussi. L’intrigue est haletante, très rythmée et crédible. Tous les ingrédients sont présents : le héros charismatique, la demoiselle en détresse, les grands méchants biens tapis dans l’ombre et un véritable jeu de dupes — géopolitique, relations de pouvoirs, groupes terroristes, pègres de toutes nations… le lecteur s’embarque dans une aventure bourrée d’actions qui lui fait parcourir le monde entier, de New York au Liban en passant par l’Espagne et la France.

C’est un roman qui se lit presque d’une traite. Dans cette course contre la montre pour empêcher des événements dramatiques, j’avais presque l’impression de suivre des péripéties dans le style de Jack Bauer (série américaine 24h). Ce roman serait le premier des aventures de l’agent Tom Valmer. Sachant qu’il se conclut sur un cliffhanger palpitant, un second tome est indispensable !

Ma note : ♥ ♥ ♥ ♥

The Blue Hour [Isabelle Simler]

The sun has set, the day has ended, but the night hasn’t quite arrived yet. This magical twilight is known as the blue hour. Everything in nature—sky, water, flowers, birds, foxes—comes together in a symphony of blue to celebrate the merging of night and day.

With its soothing text and radiant artwork, this elegant picture book displays the majesty of nature and reminds readers that beauty is fleeting but also worth savoring.

My thoughts on this children’s book: The Blue Hour is a gorgeous children’s book filled with exquisite illustrations displaying vivid and vibrant colours. It boats neatly-crafted drawings in a vast range of blue nuances. It’s a sweet ode to nature, its wildlife and the peace and quiet of dusk.

I’m sure children will love to learn about the multiple animals represented in the book, as well as enjoy the soothing message it conveys.

My score: ♥ ♥ ♥ ♥