The Magnificent Flying Baron Estate [Eric Bower]

Our story begins, as many stories do, with a talking squirrel dream . . .

The year is 1891, and Waldo “W.B.” Baron has just woken up to find his house flying—no, wait, floating?—floating a thousand feet above the ground. His inventor parents have transformed their house into a flying machine, which they’ve entered into a race around the country. Unfortunately for W.B. (who knows less about science than the average tapeworm), that means missing a show staring the hero of his favorite adventure novels, Sheriff Graham.

The incomparably klutzy W.B. gets his own taste of the Wild West when his family’s flying house is hijacked by Rose Blackwood, the sister of Sheriff Graham’s greatest nemesis, the vilest villain, the cruelest criminal, Benedict Blackwood. Rose forces the Barons to continue the race, so that she can steal the prize money and break her brother out of jail.

With the help of an unusually tiny friend and aided by a baffling interpretation of simple scientific concepts, W.B. is finally given the chance to be the hero, instead of the kid who reads about the hero while eating too much pie.

My thoughts on the book: The Magnificent Flying Baron Estate is a fantastic, quirky adventure with flamboyant characters. Not only is it funny, but it is an immersion into a wacky universe where a house can fly (not float!), a father repeatedly gets hit by lightning but somehow miraculously recovers without  a scratch (except for a mad scientist-style hairdo), and a wannabe criminal kidnaps a whole family but still really cares about politeness, among other amusing incongruities.

It is a fast-paced book that kids (and young-ish adults) will surely enjoy. It made me think of the nonsensical crazy world of Alice in Wonderland. Going from one oddity to another, you eventually get suck in this wonderfully nutty intrigue.

It’s imaginative, funny, quirky and entertaining. I literally couldn’t put it down and read it within a few hours. I very much enjoyed it and highly recommend it.

My score: ♥ ♥ ♥ ♥

D’un coup de baguette tout part en vrille [Angélique Ayraud]

Parce qu’on a toutes besoin d’un coup de pouce ! Une version décalée et moderne de La Belle et la Bête.

Dans les contes traditionnels, le coup de baguette marque le début d’une vie remplie de joie, d’amour et de bonheur… Mais dans la mienne, cela annonce plutôt l’arrivée d’une multitude d’ennuis. Qui je suis ? Je suis Belle Strange. Oui, vous avez bien lu, mes parents m’ont appelée Belle ! Après m’être fait quasi assommer dans une boulangerie par une vieille dame et sa baguette, ma vie a pris un tournant inattendu. Désormais, je dois composer entre mon patron Sean Beast – aussi attirant qu’agaçant –, son garde du corps sexy et horripilant, ainsi que Gaston, un admirateur arrogant et narcissique ! Heureusement, je peux compter sur le soutien sans faille de ma colocataire… Enfin, lorsqu’elle n’est pas monopolisée par une crise de nettoyage aiguë, ou une réunion pour Acheteurs Compulsifs. Vous l’aurez compris, ma vie n’a absolument rien d’un conte de fées !

Ce que j’en ai pensé : Après avoir lu une adaptation contemporaine de Blanche-Neige, il était logique que j’enchaîne avec une version moderne de la Belle et la Bête. De manière générale, j’ai passé un très bon moment de détente avec D’un coup de baguette tout part en vrille. Rythmé, drôle, sarcastique et émouvant, ce roman féminin saura plaira aux adolescentes et aux jeunes adultes. Les personnages sont complexes, quoiqu’un chouïa caricaturaux pour certains.

J’ai beaucoup aimé la personnalité de Belle, une fille de son époque qui n’a pas sa langue dans sa poche. Oubliez le côté magie et princesse, je ne l’ai retrouvé dans (quasiment) aucun des personnages et dans (pratiquement) aucune des péripéties. Ce roman se veut une interprétation dans l’air du temps avec des thèmes sociaux d’actualité — notamment au travers des personnages de Sandrine et d’Evangeline.

J’ai aimé me plonger dans cet univers revisité. D’ailleurs, j’ai apprécié que l’auteure choisisse de se démarquer en oubliant le côté conte de fées merveilleux disneyesque. Bon, je n’ai pas été totalement convaincue par le personnage de la vieille bique à la baguette de pain magique, même s’il faut bien reconnaître que le côté cocasse était relativement en phase avec l’ambiance générale.

Quoiqu’il en soit, je recommande vivement ce roman à toutes celles qui aiment profondément le célèbre conte et qui souhaitent passer un bon moment de détente. Je vous garantis que vous vous amuserez.

Ma note : ♥ ♥ ♥

101 Things All New Adults Should Know [John Hawkins]

Practical Advice for the Newly Minted Adult

101 Things All New Adults Should Know is filled with what newly minted adults need to know in order to get the most out of life. Gleaned from a lifetime of trial and error, Hawkins provides advice in short, digestible chapters on everything from love and relationships to career advice and money matters. Readers of this engagingly conversational and informative book will take away practical, achievable advice they can implement immediately. Through anecdotes gleaned from his own life and from the lives of people he knows, Hawkins counsels a young audience without patronizing them. Each of the 101 chapters is thoughtfully structured, with doses of humor to lighten some of the heavier advice. 101 Things All New Adults Should Know is both inspirational and informative, and Hawkins’s heartfelt but practical counsel will be useful not only to Millennials but to their parents as well.

My thoughts on the book: After reading the summary, I thought it might be interesting to have a look and (why not?) check how I fared now that I’m more a regular adult than a “new adult”.  Overall, this self-help book is very interesting and can definitely be useful to the young adult population in their early twenties.

The book offers sound advice and the author sounds like a benevolent father figure or big brother. Some things are more targeted at young men, which is logical because the book is written from a male perspective. At times, it even amused me to see advice about how to clean your place! But, there’s something for everyone in it even though I’ll go as far as saying that sometimes it’s more relevant for an American audience. As a non-American reader, I can say that some references are very foreign and non-applicable. Having said that, I would recommend this book because you can glean some valuable life tips. The author has clearly been leading a multifaceted, riveting life. So, he can legitimately offer valid guidance. There’s one tip that also applies to my situation and that I support 100% — it is about finding something you love in life and that you’ll be ready to do for free until you can make a career out it. Basically, life is short, so be mindful what you do with the little time you’ve been given.

It is an interesting self-help book with a (logically) strong American perspective, but regardless of your cultural background, I’m sure you’ll enjoy reading it.

My score: ♥ ♥

Ne m’appelez pas Blanche-Neige [Gally Lauteur]

Entrez dans la sombre forêt parisienne et revivez la féerie 2.0 d’une princesse qui ne s’en laisse pas conter. Oserez-vous croquer cette pomme ?

Qui a dit que la vie était un conte de fées ? Lorsqu’on est trahie par sa meilleure amie, difficile d’y croire. Sous le choc, Blanche, 18 ans, préfère s’enfuir dans la nuit parisienne, entraînée par de mystérieux fêtards rencontrés sur le réseau social le plus populaire du moment. Si la magie devient virale, une princesse peut-elle s’en sortir avec pour seules armes : sa répartie et son téléphone ? Oserez-vous croquer cette pomme d’amour et découvrir le cœur des princes de votre entourage ?

Ce que j’en ai pensé : Avec la sortie du dernier film Disney, nous sommes nombreuses à être encore dans l’ambiance magique des contes de fées. Autant dire que « Ne m’appelez pas Blanche-Neige » sort à point nommé !

L’auteure nous propose une adaptation contemporaine du célèbre conte avec des personnages complexes et une intrigue rythmée, le tout aboutissant à un roman divertissant et émouvant. Il est très facile de s’identifier au personnage de Blanche, une introvertie un peu solitaire qui voit son monde s’écrouler lorsqu’elle découvre la trahison des trois personnes qui comptent le plus pour elle.

Bien malgré elle, Blanche se retrouve au cœur d’une autre histoire de famille lorsqu’elle rencontre par hasard une bande de copains appartenant à la « jeunesse dorée ». Ce contraste frappant donne lieu à des scènes drôles et piquantes, en particulier avec Jay, un bad boy ultra sûr de lui et à la répartie bien sentie.

Une Blanche-Neige se devant de trouver son prince, il fallait lui dénicher le candidat idéal — séduisant mais sensible, populaire mais digne de confiance. L’auteure est parvenue à créer un personnage crédible avec Rob dont on découvre un passé sombre inattendu, ce qui lui confère une profondeur intéressante.

Petite mention spéciale au personnage excentrique de la sorcière qui m’a beaucoup amusée avec ses noisettes volantes !

J’ai passé un très bon moment en compagnie de Ne m’appelez pas Blanche-Neige, un roman qui reprend astucieusement tous les codes du conte original. Je le recommande vivement, ne serait-ce que pour le message qu’il transmet au sujet de l’amitié véritable dans un monde dominé par le paraître et les réseaux sociaux.

L’auteure a confirmé sur Twitter qu’elle comptait nous offrir des suites (?!), je m’en réjouis d’avance et je serai au rendez-vous !

Ma note : ♥ ♥ ♥ ♥

Feeling Great [Peter Vegso]

Feeling great is not something that can be bottled and bought. It does not come from where we live, what we drive, or who we know. It’s not about having a good time for a few hours, or about having money to spend. It’s about putting your life in order and remembering who you really are—an authentic way of living from the inside that will sustain you through life’s challenges.

In this treasure of a book, built on the timeless spiritual teachings of visionary Dadi Janki, you will learn the precepts for feeling great and the three keys that unlock the ability to attain it. Parables and examples further illuminate this wisdom. Coauthors Peter Vegso and Kelly Johnson reveal practical applications to help you navigate and overcome the sticking points we all encounter in our hectic, overscheduled lives.

Now is the time to start feeling great—not as a temporary indulgence, but as a lasting state of being. This uplifting book shows you how easy it can be.

My thoughts on the book: After reading the summary, I thought it would be a useful read. In a world that values being loud and doing everything super quickly, it was refreshing to read a book advocating for quietness, introspection and mindfulness as keys to a happy, content life.

Our society always urges us to purchase for more material stuff, among other superficial things. I was quite relieved to find a book that put “contentment” back in the spotlight. On the down side, I was a bit put off by the introductory note that was permeated with religious comments and references to God. I was afraid that this aspect would be too present throughout the book. In a way, it was recurring. It is obvious that religion is a major part of the author’s life, but it somehow contributed to making those who aren’t religious a bit excluded from the overall philosophy. Not everyone believes in a divine entity. That being said, you can still apply some of the advice provided in the book.

Overall, it’s an interesting, easy read that can certainly help you focus on the positive side of life.

My score: ♥ ♥

La Belle et la Bête [Madame de Villeneuve]

20170322_184346Un marchand fortuné a de nombreux enfants. Il va perdre toutes ses richesses et partir pour retrouver son dernier vaisseau, dont il espère qu’il recèle encore quelques trésors. Peine perdue, il prendra le chemin du retour pauvre et harassé. En cours de route il va s’arrêter dans un superbe château où règne la Bête. Après s’être rassasié et s’être reposé, le marchand fera la promesse de ramener ici et de donner au seigneur de ce lieu une de ses filles. Mais une de ses filles sera-t-elle assez courageuse pour vivre ici sans se fier aux apparences ?

4e de couverture — Dans le texte de Madame de Villeneuve, la Bête demande à la Belle, chaque soir, en une sorte de rituel : « Voulez-vous coucher avec moi ? ». On lit généralement ce conte dans la version moralisée de Madame Leprince de Beaumont qui a fait disparaître la déviance qu’emportait avec lui le récit premier. Cette fable-ci, parce qu’elle rameute ce qui, habituellement, se dissimule sous la merveille, met à nu l’inavouable désir : cela, que la Bête ne voulait pas reconnaître et qu’elle allait enfin connaître en consentant à la Bête. La version de Mme de Villeneuve rappelle qu’il est du rôle de la Belle de soupçonner la Bête, de la quérir comme sa vérité et, si c’est nécessaire, de la reconstituer par son désir : le Monstre n’est-il pas en effet la figure qui – dans les mythes déjà et les contes aussi – autorise la délinquance ?

Ce que j’en ai pensé : Nous connaissons tous la version enchanteresse de Disney — elle compte parmi mes histoires favorites de l’univers merveilleux de la souris la plus célèbre au monde. À l’occasion de la sortie de la dernière adaptation de La Belle et la Bête, je me suis replongée dans cette version originale souvent oubliée tant le scénario de départ est différent du scénario rendu populaire par Walt Disney.

D’ailleurs, si vous souhaitez regarder une version cinématographique qui s’en rapproche, je vous conseille le film La Belle et la Bête de Christophe Gans avec Vincent Cassel et Léa Seydoux (sorti en 2014) qui s’est fortement inspiré de cette toute première version du conte.

Ce livre est écrit avec une immense délicatesse, dans un français aussi désuet que raffiné, le tout offrant plusieurs niveaux de lecture et un certain sens de l’érotisme. On est loin du monde de Disney, c’est pour cela qu’il est très peu pertinent, à mon sens, de les comparer. Chacun offre un univers magique singulier et une histoire ensorcelante à sa manière.

C’est un merveilleux conte offrant un message moral qui est toujours tout aussi valable de nos jours.

Ma note : ♥ ♥ ♥ ♥ ♥

The Pullman Porter [Vanita Oelschlager]

Children and adults under the age of 40 have forgotten about the Pullman Porter.

This book will teach children and adults, who the porters were and why they were so important in our history. Porters worked in early train cars and because they traveled the country and learned much, many Pullman porters became leaders back in their home communities. They would read newspapers, listen to conversations, talk among each other and see the transitions rapidly changing the country in the decades after the Civil War. He eventually landed at the forefront of the civil rights movement.

My thoughts on the book: The Pullman Porter – An American Journey is a very instructive children’s book about the unexpected role of Pullman Porters in the American history. Not only did they help millions of American explore the vast continent, but they also contributed to kickstart the Civil Rights Movements later led by Martin Luther King Jr.

This beautifully illustrated children’s book describes how ex-slaves managed to grow and offer a better future to their families thanks to this job that took them to many parts of the country and that also allowed them to be in contact with the upper class. They learned a lot from what they saw and heard, which led them to value education for their own children. That’s why the book teaches us that many former Pullman Porters have descendants who became doctors, lawyers or even actors!

It was a great idea to put together this children’s book and focus on these men who had a tough job despite their sleek appearance. It’s a great way to inform children and adults about this specific part of American history that deserves to be in the spotlight.

My score: ♥ ♥ ♥ ♥ (=I loved it)