Austenland [Shannon Hale]

17552626Jane Hayes is a seemingly normal young New Yorker, but she has a secret. Her obsession with Mr. Darcy, as played by Colin Firth in the BBC adaptation of Pride and Prejudice, is ruining her love life: no real man can compare. But when a wealthy relative bequeaths her a trip to an English resort catering to Austen-crazed women, Jane’s fantasies of meeting the perfect Regency-era gentleman suddenly become realer than she ever could have imagined.

Decked out in empire-waist gowns, Jane struggles to master Regency etiquette and flirts with gardeners and gentlemen; or maybe even, she suspects, with the actors who are playing them. It’s all a game, Jane knows. And yet the longer she stays, the more her insecurities seem to fall away, and the more she wonders: Is she about to kick the Austen obsession for good, or could all her dreams actually culminate in a Mr. Darcy of her own?

My thoughts on the book: I first watched the hilarious film starring Keri Russell, and I knew I had to read the book. Usually, I do it the other way around. Anyway, the book is actually quite short (193 pages), so it is an easy and quick read. Although the film took some liberty with the script, it is as refreshing and entertaining.

I might not necessarily put it on a must-read list, however I had a really pleasant time delving into this Austen detox Jane Hayes is embarking on. By immersing herself in this Austen full-on experience, she’s hoping to get all the Darcy craziness out of her system in order to enjoy healthy relationships in real life. And boy did she have a string of awful boyfriends! Jane Hayes is a relatable, witty young woman who shares her experience of this odd theme park that will make you wish it existed in real life. I would also retain one truthful quote from the novel “Fantasy is the opiate of women”, and by choosing to indulge in Regency-inspired novels, I must admit it is not entirely false.

All in all, if you feel like having a lovely, fun literary treat, I really recommend reading and watching Austenland. I’m also tempted by the second installment Midnight In Austenland. Why stop the fun?!

My score: ♥ ♥ ♥ ♥ (=I loved it)

Impyrium [Henry H. Neff]

L’une veut sauver l’empire, l’autre veut le détruire.

Un Cataclysme a ravagé la Terre. Le passé est tombé dans l’oubli. Les Faeregine, une famille de magiciens, ont sauvé le monde dévasté par les monstres et les démons. Pendant 3000 ans, les Faeregine ont régné sur Impyrium tels des dieux, oppressant les humains dépourvus de pouvoirs. Aujourd’hui, leur magie s’épuise, et leurs ennemis se multiplient.
Hazel est une princesse impériale qui rêve d’une vie tranquille au milieu des livres et des grimoires. Mais dans ses veines coule une magie ancienne. Une magie que l’impératrice souhaiterait utiliser pour restaurer le pouvoir de la famille. Une magie noire qui essaie de la dévorer…
Hob Smythe est un jeune mineur du Nord. Quand un étranger qui aurait connu son père décédé lui propose de poursuivre son rêve de renverser les Faeregine, Hob abandonne tout pour le suivre à la capitale. Là-bas, il devient un espion dont la mission est de se rapprocher de Hazel.

Hob et Hazel se retrouvent alors au cœur de luttes de pouvoir qui les dépassent. Ils ne le savent pas encore : la survie d’Impyrium pourrait bien dépendre d’eux.

Ce que j’en ai pensé : Je tiens à remercier les éditions Hachette de m’avoir donné la chance de lire ce roman via NetGalley. J’avais entendu beaucoup de bien de ce roman, certains critiques dressant même un parallèle avec l’univers Harry Potter. À certains égards, c’est une remarque pertinente.

Impyrium est une œuvre ambitieuse qui nous plonge dans un monde complètement inédit. Ancré au XXXIe siècle, le monde tel que nous le connaissons a totalement changé à la suite d’un événement majeur, un certain Cataclysme. Notre mappemonde actuelle n’existe plus. L’ordre sociétal est bouleversé et les modes de vie bien différents du nôtre. Oubliez les technologies, elles sont bannies pour avoir prétendument représenté un véritable danger ! Retour à un régime monarchique puissant, avec des strates sociales très marquées et des risques de rébellion, le tout enrobé de magie et de sorcellerie.

Ce roman est classé dans la catégorie jeunesse, mais je pense qu’un public trop jeune pourrait le trouver assez complexe à comprendre. Entre l’univers foisonnant de détails et la terminologie très travaillée, c’est un livre qui saura plaire aux jeunes adultes. J’ai beaucoup aimé le fait que l’auteur incorpore de nombreuses références historiques et culturelles qui nécessitent parfois quelques recherches dans le dictionnaire. Attendez-vous à (re)découvrir des termes renvoyant à la société du Moyen Âge !

Impyria est une lecture stimulante, instructive et divertissante. La création de cet univers fouillé a indubitablement nécessité beaucoup de travail, il faut donc se laisser le temps d’intégrer tous ces nouveaux codes et un lexique singulier. Un passage un peu obligé en tant que premier tome. Mais, au fur et à mesure des chapitres, on se familiarise avec les enjeux des différents personnages, le contexte historique spécifique et la nature des protagonistes clés (mages, démons et créatures magiques à souhait !).

L’intrigue suscite beaucoup d’intérêt puisque divers niveaux de lecture sont proposés (d’où la nécessité d’avoir une certaine maturité pour les saisir). On peut tout à fait établir des parallèles avec les défis de notre propre monde contemporain.

L’idée de départ est vraiment intéressante et est particulièrement bien exécutée. Un premier tome réussi qui donne envie de se plonger dans une nouvelle saga d’envergure !

Ma note : ♥ ♥ ♥

The Tenth Kingdom [Kathryn Wesley]

308039Do You Believe In Magic?

The Tenth Kingdom is a contemporary drama, set in a world where fairy tales, folklore and traditional myths come to life.

The story follows the fortune of Virginia, a New York waitress, who unwittingly finds herself in the fantasy world of the Nine Kingdoms, where she must save a prince from the clutches of his evil stepmother, and restore him to the throne.

This is a modern, epic tale of good versus evil that will grip the imagination and leave you spellbound.

My thoughts on the novel: The Tenth Kingdom is one of my favourite fantasy books. It’s based on a successful Hallmark mini-series. Famous fairytales, myths and legends are revisited in this captivating story where magic and reality merge beautifully.
The characters are very endearing, the intrigue is action-packed, and carefully sprinkled with a lovely sense of humour. Will Virginia and her father manage to find the traveling mirror to return to New York? Can they defeat the Evil Queen and help Wendell take his throne back?

It is an emotional journey from down-to-earth Manhattan to the incredible, multifaceted lands of this magical realm where you’ll meet trolls, fairies, princes and princesses, among many other fascinating creatures.

It will appeal to both the young and the young at heart.

My Score: ♥ ♥ ♥ ♥ ♥