Là où tu iras j’irai [Marie Vareille]

Isabelle a 32 ans, un chihuahua nain prénommé Woody-Allen et une carrière d’actrice comparable à celle du Titanic : prometteuse en théorie, catastrophique en pratique.
Le jour où elle refuse la demande en mariage de l’homme qu’elle aime, sous prétexte qu’elle ne veut pas d’enfant, elle se retrouve à la rue, avec pour toute fortune vingt-quatre euros sur son compte en banque. Elle est alors forcée d’accepter le seul travail qu’on lui propose : utiliser ses talents de comédienne pour séduire Jan Kozlowski, un jeune veuf sur le point de se remarier.
La voilà donc partie en Italie, dans la maison de vacances de la richissime et déjantée famille Kozlowski. Seule ombre aux deux semaines de dolce vita qui se profilent : pour exécuter en toute discrétion sa mission « séduction », Isabelle devra jouer le rôle de l’irréprochable nanny anglaise de Nicolas, 8 ans, qui n’a pas prononcé un seul mot depuis la mort de sa mère cinq ans plus tôt. Isabelle est bien loin d’imaginer à quel point cette rencontre improbable avec ce petit garçon blessé par la vie va bouleverser sa vision du monde.

Ce que j’en ai pensé : Ayant beaucoup entendu parler de l’auteure Marie Vareille sur les réseaux sociaux, je voulais découvrir ses romans tant salués en ligne car jusqu’à maintenant, je n’avais lu qu’une nouvelle dans le recueil Let It Snow. En commençant la lecture de Là où tu iras j’irai, ma première impression était plutôt bonne. J’avais entre les mains une comédie divertissante et rythmée, avec des personnages attachants et hauts en couleur. Toutefois, la véritable surprise s’est révélée au fil des chapitres. Je ne m’attendais pas à découvrir des personnages aussi complexes avec un traitement psychologique subtil et touchant. Isabelle est une héroïne qui n’est pas aussi superficielle qu’elle n’y paraît dans les premiers chapitres. Son immaturité et son passé familial difficile en font une protagoniste à multifacettes qui suscite beaucoup d’émotions chez le lecteur.

Quant aux enfants Kozlowski-Valentini, la même remarque s’applique. Les questions relatives à la gestion du deuil et aux difficultés de la crise d’adolescence sont abordées avec justesse.

L’auteure propose une écriture très imagée, légère et empreinte d’humour qui m’a vraiment plu.

Les derniers chapitres proposent des rebondissements vraiment inattendus qui sauront surprendre le lecteur, une fin très soignée et crédible qui m’a convaincue de passer de trois cœurs (=j’ai beaucoup aimé) à quatre cœurs (=j’ai adoré).

Là où tu iras j’irai est un roman émouvant, drôle et divertissant — la garantie d’un très bon moment de détente.

Il me tarde de découvrir un prochain roman de Marie Vareille. Mon choix pourrait très fortement se porter sur le succès « Je peux très bien me passer de toi ».

Ma note : ♥ ♥ ♥ ♥ (= J’ai adoré)

The Magnificent Flying Baron Estate [Eric Bower]

Our story begins, as many stories do, with a talking squirrel dream . . .

The year is 1891, and Waldo “W.B.” Baron has just woken up to find his house flying—no, wait, floating?—floating a thousand feet above the ground. His inventor parents have transformed their house into a flying machine, which they’ve entered into a race around the country. Unfortunately for W.B. (who knows less about science than the average tapeworm), that means missing a show staring the hero of his favorite adventure novels, Sheriff Graham.

The incomparably klutzy W.B. gets his own taste of the Wild West when his family’s flying house is hijacked by Rose Blackwood, the sister of Sheriff Graham’s greatest nemesis, the vilest villain, the cruelest criminal, Benedict Blackwood. Rose forces the Barons to continue the race, so that she can steal the prize money and break her brother out of jail.

With the help of an unusually tiny friend and aided by a baffling interpretation of simple scientific concepts, W.B. is finally given the chance to be the hero, instead of the kid who reads about the hero while eating too much pie.

My thoughts on the book: The Magnificent Flying Baron Estate is a fantastic, quirky adventure with flamboyant characters. Not only is it funny, but it is an immersion into a wacky universe where a house can fly (not float!), a father repeatedly gets hit by lightning but somehow miraculously recovers without  a scratch (except for a mad scientist-style hairdo), and a wannabe criminal kidnaps a whole family but still really cares about politeness, among other amusing incongruities.

It is a fast-paced book that kids (and young-ish adults) will surely enjoy. It made me think of the nonsensical crazy world of Alice in Wonderland. Going from one oddity to another, you eventually get suck in this wonderfully nutty intrigue.

It’s imaginative, funny, quirky and entertaining. I literally couldn’t put it down and read it within a few hours. I very much enjoyed it and highly recommend it.

My score: ♥ ♥ ♥ ♥

Coins in the Fountain [Judith Works]

With middle age looming, Judith Works decided it was time for a change. But after graduating from law school at the age of forty-seven, she still faced the question “What now?” Casual conversations about far-off travels with husband Glenn became a reality with the offer of a dream job at the United Nations in Rome, Italy.

Coins in the Fountain brings to life the challenges of acclimating to the beautiful and chaotic ancient city of Rome. Works shares her struggles of learning the arcane rules and folkways of the UN while Glenn begins his valiant effort to cook Italian-style, as they both endeavor to embrace la dolce vita. With an extraordinary count and countess for friends, dogs in the doctor’s office, snakes and unexploded bombs on the golf course, along with a sinking sailboat, the unexpected was always just around the corner.

Through wit, wry humor, and enticing descriptions of food and travel adventures, Works takes you on a journey into the heart of what it is truly like to live in the Eternal City. According to Roman lore, if you toss a coin over your shoulder into the famous Trevi Fountain, the gods will grant you a return trip. When it was time for them to leave, Works made that hopeful toss of a coin and her wish was granted.

My thoughts on the novel: Coins in the Fountain is a captivating memoir written by Judith Works who has clearly led quite a hectic, exciting life. Moving from the US to Italy to occupy an incredible job at the United Nations in Rome, she and her husband have to adjust to a new language, a new culture, a new way of life, a new “everything” basically. On top of that, you should know that at the time they started this adventure, it was near the end of the eighties, so forget all the practical technology, online banking and high speed Internet we now rely on and could not live without!

When she shares her many awkward or funny anecdotes that took place at the beginning of her journey, you won’t resist laughing a little. Experiencing the cultural shock helps you grow and learn about yourself. I know what I am talking about (let’s not even mention the impact of the reverse cultural shock). Coins in the Fountain made me reflect of my own experiences, so I liked this book a lot.

It is filled with interesting, informative and entertaining stories on a vast array of topics, from local traditions and cuisine to politics and history, religion and culture. It is meticulously researched and detailed. It makes for a vivid tale. The author really managed to encapsulate what expatriate life can be like (trips, friends, job, discoveries, bad moments and happy moments). I particularly enjoyed reading the bittersweet ending. You can really tell how hard it can be to leave behind your new heart home.

If you are unsure you’ll enjoy this kind of once-in-a-lifetime adventure, do read this book, it’ll help change your mind to give it a go.

My Score: ♥ ♥ ♥

The Empire State Cat’s Christmas Gift [Nic Tatano]

The night her house catches fire, kick-ass lawyer Tish McKenna’s neatly ordered life is thrown into chaos. At least she’s alive—thanks to her adorable cat, Socks!—and after her near-death experience Tish realises she wants more in her life than late nights and case files…

Professionally speaking, hot-shot attorney, Spencer Capshaw hadn’t realised how far off track he’d come. Sure, he had his reasons originally—saving his dad’s life required more money than the DA’s office paid him—yet helping corrupt corporate bigwigs was not why he became a lawyer…

With a little help from a furry friend, these two lost souls find each other in the heart of Manhattan. But when Tish and Spence are pitted against each other in a trial that pushes them both to their limits, can their budding relationship survive?

My thoughts on the novel: If you’re looking for a lovely, warm and festive rom-com, look no further. This novel is a combination of Ally McBeal and a typical Meg Ryan movie, all wrapped up with a magical touch of holiday cheer. What’s not to love?

Tish and Spencer are two charming characters with strong personalities. They’re brought together thanks to Benny, a very endearing secondary character, and also through the unexpected help of Tish’s cat. But, when the reader learns the pair already crossed paths years ago, you only want to keep turning the pages to find out whether the stars will finally align perfectly for them.

It’s particularly refreshing reading about Spencer’s frame of mind. He’s an astonishingly romantic male character. The way he depicts his relationship goals in life is utterly sweet. Any romantic soul indulging in this novel will really enjoy this part of the book.

As far as the narration goes, it flows really well with a series of vivid, well-paced twists, all set in wonderful, magical New York.

The author instills a good amount of humour in serious scenes like the court hearings where the female judge is worth mentioning. It’s an amusing character in all its seriousness. I really enjoyed the dynamic created between the two attorneys and the judge. I couldn’t help but think of episodes from Ally McBeal.

I highly recommend this novel. It will easily appeal to those who love a fun, heartwarming love story with a happy ending.

Score : ♥ ♥ ♥ ♥

Bridget Jones Folle de lui [Helen Fielding]

Résultats de recherche d'imagesAprès Le Journal de Bridget Jones et Bridget Jones : L’âge de raison, voici le 3e tome consacré à la plus célèbre des célibattantes britanniques. Si vous attendez la sortie du prochain film Bridget Jones Baby le mois prochain, sachez que ce nouveau film ne correspond absolument PAS à ce 3e tome Folle de lui.

Petite mise au point chronologique pour mieux comprendre les aventures de Bridget.

Publié en 2013, le roman Bridget Jones Folle de lui se déroule cinq ans après les deux films déjà sortis. Au cours de cette période, Bridget et Mark se sont mariés et ont eu deux enfants, Billy et Mabel. Fait tragique, Mark a été tué lors d’un déplacement professionnel à l’étranger, laissant Bridget dans un rôle inédit qui tranche avec la légèreté habituelle de cette saga — celui de la veuve éplorée avec deux enfants en bas âge sur les bras.

Quant au troisième film intitulé « Bridget Jones Baby » dont la sortie est prévue le 5 octobre 2016, l’action se déroule bien avant cela. Voici le synopsis :

Après avoir rompu avec Mark Darcy, Bridget se retrouve de nouveau célibataire, 40 ans passés, plus concentrée sur sa carrière et ses amis que sur sa vie amoureuse. Pour une fois, tout est sous contrôle ! Jusqu’à ce que Bridget fasse la rencontre de Jack… Puis retrouve Darcy… Puis découvre qu’elle est enceinte… Mais de qui ?

Source : Allociné

Maintenant que cela est bien clair (enfin je l’espère !), je vais pouvoir vous dire ce que j’ai pensé du roman :

Bridget Jones Folle de lui est un roman tout en finesse, bourré d’humour, mais aussi égrainé de scènes mélancoliques et poignantes qui donnent une nouvelle dimension à notre Anglaise favorite. Toujours fidèle à elle-même et à son journal intime, Bridget s’efforce de reprendre le cours de sa vie malgré la disparition tragique de Mark. On suit les hauts et les bas de son quotidien avec joie (et peine).

Encore aux prises avec son légendaire surpoids, Bridget continue de faire le yoyo (entre séances de sport et orgies alimentaires) avec sa philosophie et son humour britannique exquis. Ayant atteint le fameux « âge mur » tant redouté, Bridget craint de ne plus être dans le coup. Elle se lance alors dans le monde étrange des réseaux sociaux et se trouve même un toy boy !

Tandis qu’elle redécouvre sa sexualité avec un homme bien plus jeune qu’elle, Bridget doit également mener de front ses obligations familiales (deux jeunes enfants dans une école anglaise huppée) et les exigences professionnelles (la rédaction – plutôt difficile – d’un scénario de film). Les différents pans de sa vie et son important entourage offrent une kyrielle de situations tantôt comiques, tantôt dramatiques. Les personnages secondaires sont, au choix, piquants, hilarants, antipathiques, irritants ; des personnalités riches et variées qui offrent une base solide pour des scènes bien pensées et fidèles à l’univers Bridget.

L’auteure a réussi à nous offrir une histoire qui s’inscrit parfaitement dans l’esprit des deux premiers opus, tout en faisant évoluer Bridget vers des horizons plus sombres (la perte de son mari et l’éducation de deux enfants par elle-même) dans le cadre d’une narration légère et profonde, pétillante et émouvante, attendrissante et poignante. Un savant mélange pour un résultat parfaitement dosé.

On ne peut qu’attendre un nouveau tome des aventures de Bridget.

Ma note : ♥ ♥ ♥ ♥