The Summer House [Jenny Hale]

Some summers will stay with you forever…

Callie Weaver and best friend Olivia Dixon have finally done it: put their life savings into the beach house they admired through childhood summers, on the dazzling white sand of North Carolina’s Outer Banks. They’re going to buff the salt from its windows, paint its sun-bleached sidings, and open it as a bed and breakfast.

Callie’s too busy to think about her love life, but when she catches the attention of local heartthrob Luke Sullivan, his blue eyes and easy smile make it hard to say no. He’s heir to his father’s property empire, and the papers say he’s just another playboy, but as they laugh in the ocean waves, Callie realizes there’s more to this man than money and good looks.

Just when true happiness seems within reach, Callie and Olivia find a diary full of secrets… secrets that stretch across the island, and have the power to turn lives upside down. As Callie reads, she unravels a mystery that makes her heart drop through the floor.

Will Callie and Luke be pulled apart by the storm it unleashes, or can true love save them?

My thoughts on the book: This is the first “summer” book I’ve read from Jenny Hale. I had already reviewed one of her Christmas novels a few months ago and I had really enjoyed the author’s writing style. So I knew that I was likely to enjoy this new publication.

And the promise of a feel-good, romantic story has been delivered. I really had a lovely time delving into this heartwarming tale. The whole cast was endearing and easy to like. Although at first, I was having some reservations about the “millionaire” side of Luke.

I couldn’t not say anything about this element of the book, especially given that I sort of criticized this recurring theme/cliché in chick lit in my last review of the French translation of “A Night With Grace Kelly” by Lucy Holliday. But, last weekend Pippa Middleton did marry that kind of rare man, so it is not as unrealistic as one would think, right? Let’s accept this feature as part of the wild romantic fantasy we might all nurture to some extent at some point! 😊

Overall, I enjoyed seeing the main protagonists slowly get to know each other. The author really managed to write warm scenes with vivid, dynamic descriptions. I really was under the impression that the film was unfolding before my eyes.

The Summer House is a feel-good love story for the hopeless romantics we all secretly are. Luke is the dream boyfriend we’d all wish to meet one day — kind, supportive and reliable. I recommend this book if you need a sweet, easy read to escape.

My score:  ♥ ♥ ♥ (= I liked it a lot)

*****

Special question for the author: I’m having some doubts about a short sentence that I found a bit odd in the context of the hurricane taking place near the end. Since Luke is a wealthy man, how come his sister is worried about where he would stay if his house is destroyed? One would think that accommodation wouldn’t be a problem for a millionaire? Or did I miss something?

EDIT (May 24) : Jenny Hale kindly answered my question on Twitter. If you need some background info like me, here it goes:

In a year, 38 million people visit overnight on a strip of land a mere 200 mikes long. During a big storm, People need to be in town for repairs but it’s a busy little place and very few hotels. Thanks for the review! Glad you enjoyed it. And all those visitors have rented cottages so they’re all booked or destroyed during a hurricane. Hope all that makes sense! 🙂

Diary of a Single Wedding Planner [Violet Howe]

25765182Wedding planner Tyler Warren left heartbreak behind when she ran away from her small Southern hometown and started a new life in a big city. Years later, she wants to believe in the fairy-tale endings her job promotes, but the clients she meets day after day seem to be more “Crazily Ever After” than “Happily Ever After.”

Meanwhile, her own attempts at romance play out as bizarre comedies rather than love stories, and she’s starting to think Prince Charming either fell off his horse or got eaten by a dragon. When unresolved issues from Tyler’s past complicate things even further, she discovers she may yet have some things to figure out before she can find her own happy ending.

My thoughts on the novel: When I picked up the book, I was attracted to the girly cover and the light subject matter which made me think of countless Hollywood movies about Bridezillas. I thought I would get a funny, witty, entertaining rom-com. In the end, I felt mostly frustrated and bored. Poor Tyler has to deal with brides and grooms who seem to be blatant clichés of the worst-case scenarios for any wedding planners (except for one or two exceptions). On the personal front, Tyler doesn’t fare better with a smothering, borderline hysterical mother who just never seems to stop ranting about how inconsiderate her daughter is. On top of that, Tyler finds herself dealing with her ex-boyfriend/love of her life (Dwayne) who is back in her life completely out of the blue, five years after cowardly dumping her to marry another one — almost right after their breakup, basically. A betrayal of great magnitude. I mean, there were just too many major caricatures to be a credible narrative.

BUT, not all the characters are caricatural. I must admit that Ty’s best-friend Cabe is an interesting protagonist with a credible personality. So, not all was bad.

The book is less than 300 pages and it felt like it took me forever to finish it. I just couldn’t believe what I was reading, especially the way Tyler deals with the pathetic ghost of boyfriend past. It was so frustrating to see her get sucked into a toxic relationship and actually allocate precious time to a guy who broke her heart in one of the cruellest ways. The author tries to sugar-coat in a “I-have-to-get-a-proper-closure” kind of way, but to me, it was just plain clichéd and hard to believe, especially the way Dwayne addresses Tyler: he sounds oh-so-very pathetic almost the entire time. I couldn’t understand why Tyler would put up with that; “for old time’s sake” has its limits.

Maybe the subject of wedding planners and bridezillas has just been receiving too much coverage in books and films, and now it all seems like déjà-vu?! Who knows, maybe. What I know is that I really hoped to have a good time enjoying a light story, but I ended up hating the way Tyler navigated the curveballs fate threw at her. She rarely could catch a break. Even the dates she goes on are mind-boggling (in a negative way).

To be fair, the final chapters were more to my liking. Tyler finally gets to tell Dwayne how she really feels and she gets her happy ending after all. Although it was predictable, it was nice to end on a positive note after everything else.

I’ll conclude by saying that even though the book definitely didn’t appeal to me for a wide variety of reasons, it seems that it gets some very good reviews. So, don’t just take my word for it, by all means.

Like the author mentions at the very end, there is no such thing as bad publicity. 😊

My score: ♥ (= Quite so-so)

Une (irrésistible) envie de sucré [Meg Cabot]

Heather Wells, ex-lolita de la pop, ne veut plus être victime de la mode. Elle se sent très bien en jean. Et sa vie d’avant, elle n’en veut plus. Elle décroche un job dans une résidence d’étudiants où l’on ne s’ennuie vraiment pas : deux filles meurent coup sur coup. Heather est persuadée qu’il s’agit d’un meurtre. Cela tombe bien car Cooper, le sublime garçon qui l’héberge dans sa sublime maison est détective. Une nouvelle vie commence pour Heather.

Ce que j’en ai pensé : Il s’agit du premier tome de la série Irrésistible, oeuvre de la reine de la chick lit — Meg Cabot. Vous avez forcément déjà vu son nom, voire lu l’un de ses livres. Elle est la plume derrière le succès planétaire « Le journal d’une princesse » (vous savez, la princesse Mia de Génovie ?) !

En lisant ce livre qui porte bien son nom (très sucré), j’ai eu l’impression de retomber en adolescence. C’est léger, pétillant et divertissant. Les personnages sont drôles et attachants, quoique parfois un peu caricaturaux.

Ex-starlette de la pop music, Heather se retrouve à travailler dans une résidence étudiante après avoir connu une fin de carrière chaotique (ses disques ne se vendaient plus très bien et pour couronner le tout, sa propre mère a volé sa fortune et est partie avec son manager en Argentine !!). Heureusement, elle peut compter sur Cooper, le frère de son ex-petit-ami, qui a accepté de lui offrir un toit, mais également sur ses collègues qui sont devenus sa nouvelle famille.

Persuadée qu’un meurtrier se cache derrière les « accidents » étranges survenus coup sur coup dans la résidence où elle travaille, Heather se lance dans une enquête qui la dépasse très vite. Parviendra-t-elle à faire toute la lumière sur cette affaire ? Finira-t-elle par avouer à Cooper les sentiments qu’elle éprouve à son égard ?

Avec ce roman, on passe un moment de détente très plaisant. C’est une comédie mi-romance mi-polar qui mêle habilement les codes du roman ado et du polar édulcoré.

On en redemande (heureusement 3 suites sont disponibles !)

Ma note : ♥ ♥ ♥

The Secret to Falling in Love [Victoria Cooke]

Status Update: I’m going offline for a while… Wish me luck! xx

Lifestyle journalist and thirty-something singleton Melissa hashtags, insta’s and snapchats her supposedly fabulous life on every social media platform there is.

That is until she wakes up on her birthday, another year older and still alone, wondering if for all her internet dates, love really can be found online? The challenge: go technology free for a whole month!

Forced to confront the reality of her life without its perfect filters, Melissa knows she needs to make some changes. But when she bumps into not one, but two gorgeous men, without the use of an app, she believes there could be hope for love offline.

If only there was a way to choose the right guy for her…

My thoughts on the novel: If you’re looking for a feel-good, romantic novel, The Secret to Falling in Love will not disappoint you. It is a lovely, bubbly rom-com about Melissa, a thirty-something journalist who cannot wait to settle down and put an end to an endless stream of fruitless dates. She spends an incredible amount of time online and up until now, it has failed to provide her with a good partner. Has Tinder really killed romance?

The writing style is lively, the characters endearing and the plot interesting — going offline and trying to live life the old-fashioned way. Will Melissa find life better when she’s unplugged? Has technology really become an obstacle to social life? If you’re looking to know what Melissa’s conclusion will be after this enlightening experience, don’t forget to pick your copy of The Secret to Falling in Love due to be released on February 9th.

It is a vibrant chicklit novel that will appeal to those who enjoy a good read with a happy ending.

My score: ♥ ♥ ♥

Il neige sur Central Park [Nora Roberts]

Il neige sur New York et ses lieux magiques.
Central Park, Manhattan : tout l’enchantement de l’hiver est là !

La fantaisie, le caractère, l’humour… Les héroïnes de Nora Roberts possèdent toutes cette qualité propre aux personnages des œuvres de fiction réussies : on aimerait qu’elles franchissent la frontière de l’imaginaire et entrent dans la vraie vie, pour l’illuminer de leur charme.

Il n’y a jamais rien de mièvre chez Nora Roberts, qui excelle à rendre vibrantes et uniques des histoires d’amour intemporelles.

Il neige sur Central Park est un recueil de trois romans (Si près de toi, Le secret de Kergallen, Un envoûtant rendez-vous).

Ce que j’en ai pensé :

Le premier roman intitulé Si près de toi ouvre ce recueil en beauté. Empreint de romantisme, ce récit traite avec beaucoup de subtilité et d’élégance de grands classiques de la romance, à savoir les secondes chances en amour et l’importance de savoir (se) pardonner.

Hester Wallace et son fils Radley viennent d’emménager dans leur nouvel appartement new-yorkais, prêts à commencer leur nouvelle vie dans la grosse pomme. Banquière réputée, Hester est un personnage farouchement indépendant qui aime l’ordre et la sécurité. Fortement marquée par un divorce difficile, elle préfère se concentrer sur le bien-être de son fils et ne pas s’embarrasser de sentiments amoureux trop éphémères pour être fiables. Toutefois, elle ne reste pas insensible aux charmes de son voisin, Mitch, créateur de bandes dessinées à succès. Avec son apparence un peu négligée et son métier artistique, cet homme un peu fantasque et étrange pourrait dangereusement menacer le quotidien bien huilé qu’elle a créé pour sa petite famille. Lorsque Mitch noue une forte amitié avec Radley, petit garçon passionné par le célèbre héros qu’il a créé, Mitch sait qu’il pourrait avoir sa place à leurs côtés. Saura-t-il convaincre Hester ? Parviendra-t-elle à oublier ses peines passées afin de laisser une chance à l’avenir ?

Si près de toi est un roman captivant et touchant qui aborde avec beaucoup de tendresse les questions de la famille et de l’amour véritable.

Ma note : ♥ ♥ ♥ ♥

Il est suivi par Le secret de Kergallen. Après l’enthousiasme suscité par le premier roman, cette deuxième histoire m’a vraiment déçue. Serenity est une jeune femme américaine qui se rend en Bretagne pour rencontrer une grand-mère bretonne aristocrate dont elle n’a jamais entendu parler. Madame la comtesse de Kergallen est un personnage très guindé, à l’image de Christophe, le comte de Kergallen, un homme autoritaire, brusque et condescendant. La série Downton Abbey revisitée à la sauce bretonne mais en moins bien, malheureusement.

De manière globale, l’intrigue est certes relativement divertissante, mais les personnages trop caricaturaux et irritants. La fin reste satisfaisante et crédible, mais ça ne rattrape pas les faiblesses de tout le reste du récit. Des secrets de famille au potentiel narratif intéressant sont dévoilés en temps voulu. Mais, je crois que le plus dérangeant dans toute l’histoire reste la personnalité des personnages principaux. Malgré un caractère apparemment bien trempé, Serenity est trop souvent indécise et faible. Quant à Christophe, son machisme est poussé au paroxysme dans des scènes qui se veulent romantiques, mais qui deviennent davantage gênantes et brutales, frisant la tentative de viol ou l’agression.

La lectrice que je suis a bien eu du mal à s’identifier à ce couple à la dynamique bien étrange. Il n’y a rien de divertissant ou de romantique à voir une jeune femme se faire malmener sous des prétextes d’attirance physique contrariée.

Ma note : ♥

Le troisième roman qui s’intitule Un envoûtant rendez-vous a fort heureusement rattrapé tout cela en concluant le recueil avec une jolie histoire d’amour marquée par des thèmes émouvants — l’enfance difficile, la confiance et les deuxièmes chances.

Brooke, réalisatrice dans la publicité, est une jeune femme ambitieuse, forte et indépendante qui, malgré des débuts difficiles dans la vie, est parvenue à trouver sa voie et à se forger une carrière fructueuse dans un milieu pourtant dominé par les hommes. Profondément marquée par une histoire d’amour malheureuse, elle s’est construite une carapace bien solide qu’un certain Parks, joueur de base-ball adulé, va tenter de fissurer en faisant tout pour la séduire et obtenir sa confiance.

La narration est fluide et agréable. Les descriptions sont dynamiques et vivantes — qu’il s’agisse des scènes se déroulant au stade pendant les matches, pendant le tournage des publicités ou bien encore les passages intimes entre les deux personnages — le lecteur se laisse aisément transporté dans cette histoire d’amour qui parvient à dégager un vrai parfum de romantisme et de délicatesse.

Ma note : ♥ ♥ ♥ ♥

Midnight & Mistletoe at Cedarwood Lodge [Rebecca Raisin]

Planning a New Year’s Eve Party might be the kind of event Clio Winters used to dream about organising, but when everything is feeling a bit up in the air, she has to hope that this New Year, her wish really will come true.

My thoughts on the novel: Just 100 pages long, Midnight & Mistletoe is one of three books in the Cedarwood Lodge series by author Rebecca Raisin. I haven’t read the two previous installments entitled “Brides & Bouquets” and “Celebrations & Confetti”, and maybe at the beginning I sometimes felt as though I was missing some background info for the main characters. But, in the end, I really enjoyed this festive, New Year’s Eve-themed novel and felt like it can be read without knowing a lot about the previous episodes. It also made me want to read these two first novels.

Despite a couple of minor typos here and there, it is a really lovely, easy to read book I recommend to chick-lit lovers. It is a romantic and heartwarming tale about love, family, friendship and forgiveness (and true love!)

It’s a great read just a few days before ringing in 2017!

Score: ♥ ♥ ♥

Un Noël en amoureux [Carole Mortimer]

Un Noël en amoureux (Coup de coeur) par [Mortimer, Carole]Si elle avait su que travailler dans un magasin pendant les fêtes serait aussi éprouvant, Juliette se serait abstenue. Et voilà que le patron lui-même, Roberto Romeo, vient de l’embrasser et prétend en faire sa future conquête ! Il n’est pas question de céder à ses avances, même si, elle doit bien l’admettre, il ne manque ni de charme ni de tempérament…

Ce que j’en ai pensé : Cette nouvelle de Noël est une petite bulle de douceur en cette période de fin d’année où l’on a bien besoin de prendre soin de soi. C’est une bluette certes cousue de fil blanc et remplie de stéréotypes (le milliardaire séduisant qui vole au secours de la demoiselle en détresse), mais ça fonctionne et le contrat est rempli. C’est un récit léger et divertissant, tout rose bonbon et sucré qui se laisse savourer comme un véritable petit péché mignon. Pourquoi bouder son plaisir ?

Un Noël en amoureux est une histoire sensible et drôle, remplie de bons sentiments avec une fin heureuse très plaisante et rêveuse.

Ma note : ♥ ♥ ♥