Alexandra Echkenazi

Le joueur de Baccara [Alexandra Echkenazi]

Cannes, janvier 1952. ScĂšne de course-poursuite. Impact. Un homme Ă  l’accent slave et au regard d’acier braque son arme sur la tempe d’un journaliste anglais qui le traque depuis des annĂ©es et porte le nom de Ian Fleming.

Londres, dix ans plus tĂŽt. Ian Fleming, jeune hĂ©ritier sans vocation, est embauchĂ© au service de renseignements de la Navy. Il tient lĂ  l’occasion de devenir un vrai hĂ©ros et de briller aux yeux de la belle Ann O’Neill. Mais en fait de missions excitantes, Ian est assignĂ© derriĂšre un bureau Ă  des tĂąches administratives. L’humiliation est d’autant plus cuisante qu’Ann semble ĂȘtre convoitĂ©e par un Ă©nigmatique ressortissant yougoslave
 aussi beau et sĂ»r de lui que Ian est gauche et hĂ©sitant, et se prĂ©sentant comme un riche homme d’affaires.
Est-il vraiment ce qu’il prĂ©tend ĂȘtre ? Quelle est la vĂ©ritable raison de sa prĂ©sence dans la capitale anglaise en plein Blitzkrieg ? L’imagination de Ian s’emballe et il se lance dans une enquĂȘte sans relĂąche sur cet homme mystĂ©rieux. Une enquĂȘte qui tourne Ă  l’obsession et risque de compromettre la plus vaste opĂ©ration d’espionnage britannique de la Seconde Guerre mondiale

De Londres Ă  New York en passant par Lisbonne, Belgrade, Dubrovnik, la JamaĂŻque et la France, Le Joueur de baccara est le roman vrai de la naissance de James Bond, ou la rencontre entre un futur Ă©crivain, Ian Fleming, crĂ©ateur du personnage de 007, et son modĂšle, Dusko Popov, considĂ©rĂ© comme l’un des plus grands espions de tous les temps.

Mon avis : En lisant le synopsis, j’ai Ă©tĂ© immĂ©diatement sĂ©duite par cette histoire inspirĂ©e par la vie de Ian Fleming, auteur qui a donnĂ© vie Ă  l’espion le plus cĂ©lĂšbre au monde. À l’image des films de 007, le roman dĂ©marre sur les chapeaux de roues avec une course poursuite haletante mettant en scĂšne Ian Fleming et le personnage mystĂ©rieux de Dusko Popov, un agent secret aussi dangereux que charismatique qui aurait largement inspirĂ© le personnage de James Bond.

Certes basĂ© sur des faits et des personnages rĂ©els, Le joueur de Baccara n’en demeure pas moins une fiction oĂč l’imaginaire vient se mĂȘler Ă  la rĂ©alitĂ©. Le rĂ©cit fera le bonheur des lecteurs fĂ©rus d’histoire et d’actions. L’auteure a manifestement fait son travail de due diligence en nous concoctant un roman fouillĂ© sur le plan historique, mais Ă©galement rythmĂ© et captivant. J’ai enchaĂźnĂ© les chapitres Ă  la vitesse de l’un des bolides de James Bond. J’ai trouvĂ© que le portrait de Ian Fleming Ă©tait trĂšs secondaire dans l’histoire, faisant la part belle Ă  l’agent double Dusko Popov, une figure historique que j’ai eu grand plaisir Ă  dĂ©couvrir (en particulier au vu de l’explication de l’auteure en notes de fin). Je dois avouer que la personnalitĂ© de Ian Fleming m’a plutĂŽt déçue. Il est prĂ©sentĂ© comme un vĂ©ritable anti-hĂ©ros, rongĂ© par la jalousie et dĂ©pourvu de charisme. Popov lui vole carrĂ©ment la vedette et ce n’est pas Ă©tonnant. Un peu Ă  l’image de l’écrivain qui s’efface derriĂšre son hĂ©ros narratif, Fleming est vraiment transparent Ă  cĂŽtĂ© d’un personnage aussi romanesque que Popov.
En terminant ce livre, j’avais non seulement une nouvelle apprĂ©ciation des Ă©vĂ©nements majeurs ayant jalonnĂ© la Seconde Guerre mondiale sur le plan des actions menĂ©es par les services de renseignement, mais Ă©galement la sensation d’avoir vu se dĂ©rouler un vĂ©ritable scĂ©nario de film d’action comme les films hollywoodiens.

À lire d’urgence si vous aimez les histoires menĂ©es tambour battant !

Verdict : ♄ ♄ ♄ ♄ (=j’ai adorĂ©)

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